De Markthal, het Rijksmuseum en De Kuip? Dit bouwbedrijf tekende voor deze monsterklussen

Geschreven door Bert van der Hoogen in AD Groene Hart
14 jan 2021

Foto: Pim Mul

In het oude weeshuis aan de Spieringstraat in Gouda komen appartementen en een luxe hotel. Die verbouwing is in handen van J.P. van Eesteren. Het Goudse bedrijf was eerder al betrokken bij iconische bouwwerken.

Noem in Gouda de naam J.P. van Eesteren en weinig inwoners zullen het kennen als lokaal bedrijf. Terwijl het toch al zo'n vijf jaar duidelijk zichtbaar aan de Hanzeweg is gevestigd. Binnen de bouwwereld is J.P. van Eesteren een begrip. Wat te denken van de bouw van de Markthal in Rotterdam, de verbouwing en aanbouw van het Rijksmuseum, de bouw van de twee torens van de Rabobank in Utrecht en menig ziekenhuis waaronder het Groene Hart Ziekenhuis. ,,En voetbalstadion De Kuip, de Euromast en het Groothandelsgebouw'', voegt directievoorzitter Marco Peppel eraan toe, waarmee hij meteen de Rotterdamse oorsprong en de lange historie van het bouwbedrijf, opgericht in 1932, benoemt.

Uitdagend

Een relatief klein bedrijf met grootse projecten, zo typeert Peppel het bedrijf met bijna vierhonderd vaste medewerkers. ,,De projecten gaan van geringe mutaties en onderhoud tot nieuwbouw van hele winkelcentra. Door onze grootte - we zijn niet de grootste - en onze opgebouwde ervaring zijn we in staat om juist in de complexere bouwprojecten maatwerk te leveren.”

,,Zeker de laatste jaren zijn dat binnenstedelijke projecten waar vaak meer functies als wonen, winkels, horeca en kantoren in samenkomen. De locaties, combinatie van oude en nieuwe technieken en meer deelnemende partijen met verschillende belangen maken het uitdagend.’’

Albert van Eijnsbergen, directeur Verbouw, Onderhoud en Renovatie (VOR): ,,Het bedrijf heeft drie pijlers: nieuwbouw, eigen ontwikkeling en verbouw, onderhoud en renovatie. Het zijn drie motortjes met een heel diverse club van medewerkers die elkaar ondersteunen. De bouw van het Groene Hart Ziekenhuis is daar een goed voorbeeld van. Er moest een geheel nieuw gebouw komen terwijl het ziekenhuis gewoon moest blijven functioneren in het bestaande gebouw. Na de nieuwbouw moest het oude gebouw worden gerenoveerd.’’

Cirkels

Dat het bedrijf nu in Gouda is gevestigd, heeft alles te maken met de fusie met bouwbedrijf Heijmerink in Bunnik. Van Eijnsbergen: ,,De cultuur van dat bedrijf is vergelijkbaar met J.P. van Eesteren. We zijn geen echt familiebedrijf, maar hebben wel de cultuur. De eigenaar is de stichting TBI, waar meer bedrijven onder vallen. Die stichting heeft als doelstelling om cultureel erfgoed in stand te houden en tegelijk innovatie te stimuleren.”

,,Daarnaast staat de opleiding en ontwikkeling van de medewerkers centraal. Natuurlijk moet er winst worden gemaakt en wordt van ons als bedrijf ondernemerschap verwacht, maar de stichting waakt over de continuïteit.’’

Peppel: ,,Door de fusie met Heijmerink kunnen we nu mee met de grotere bouwbedrijven. Heijmerink heeft ook de cultuur van een familiebedrijf. Wij waren voornamelijk actief in de regio van Rotterdam, zij in de regio van Utrecht en de Utrechts Heuvelrug. Door samen te gaan wordt de hele Randstad en het Groene Hart ons verzorgingsgebied.”

,,Om gelijk op te trekken, wilden we een nieuwe hoofdvestiging. Bij de keuze voor de locatie wilden we niet onze medewerkers te ver van hun vertrouwde omgeving halen. We hebben heel simpel cirkels om Bunnik en Rotterdam getrokken en kwamen zo uit bij Gouda. Dat heeft goed uitgepakt.’’

Rollen

Of de aanwezigheid in Gouda tot de opdracht van het weeshuis heeft geleid, vinden ze te makkelijk geconcludeerd. Het past wel bij de weg naar nieuwe opdrachten. Van Eijnsbergen: ,,Door de bekende bouwprojecten in het verleden en onze reputatie zijn we bekend in de bouwwereld en rollen we van het ene project in het andere. Bij het gunnen van zo’n project als het weeshuis gaat het om veel meer dan de laagste prijs. Een investeerder of exploitant kiest bouwpartners meer op vertrouwen, garantie en manier van werken. Ze willen een solide partner die met gerenommeerde bouwpartners werkt.’’ 

Peppel: ,,Er komt zo ontzettend veel bij kijken waarbij overleg en goed begrip essentieel is, dat het belangrijk is dat het leuk is om met elkaar te werken. Dat geldt voor de projectpartners net zo goed als voor onze eigen medewerkers en kernrelaties zoals bijvoorbeeld voor schilderwerk en tegelzetters.’’

Zuinig

Het is veelzeggend dat het bedrijf de timmermannen nog in eigen dienst heeft en tijdens de bouwcrisis tien jaar geleden heeft kunnen behouden. Peppel: ,,Daar hebben we nu plezier van. Het zijn niet alleen vakmensen die je tegenwoordig nog moeilijk vindt. Ze hebben zich binnen het bedrijf kunnen ontwikkelen en weten waar we voor staan.’’

Hoe zuinig ze op hun medewerkers zijn, blijkt ook bij een rondgang door het weeshuis. Alle medewerkers houden zich aan de coronamaatregelen om te voorkomen dat ze elkaar besmetten. Peppel en Van Eijnsbergen groeten ze allemaal. In het imposante pand vertellen de houten balken, het uitzicht op de binnenplaats door de ramen en de schouw de historie alsof weeskinderen nog steeds door het doolhof van gangetjes en trappen rennen. 

Peppel: ,,Dit project past goed bij ons. Whitehouse is de opdrachtgever, maar we hebben net zo goed te maken met de hotelexploitant en andere belanghebbenden. Ze hebben allemaal andere belangen en benaderen het project vanuit hun eigen perspectief. Als bouwbedrijf zijn we niet alleen uitvoerder van de verbouwing, maar gelijkwaardig partner.’’ 

Van Eijnsbergen: ,,En natuurlijk genieten we ook van de sfeer en de bijzondere geschiedenis van het complex. Maar we moeten ook gewoon op tijd goed werk leveren. De planning is dat wij eind januari het hotel opleveren aan de hotelexploitant zodat hij kan beginnen met het inrichten van het hotel. De appartementen worden eind april opgeleverd. Als het helemaal in gebruik is, kom ik hier zeker nog eens terug.’’